СВЕРГНУТЬ СТАРУЮ ФИЗИКУ

Нобелевскую премию присудили за доказательство того, что у нейтрино есть масса

нетрино

Детекторы эксперимента SNO сами по себе тянут на премию, только в области искусства.

Фото: Berkeley lab/flickr

Нобелевская премия 2015 года по физиологии и медицине была присуждена за сугубо «практические» исследования, спасшие жизни сотен миллионов людей. Как будто в противовес физический «Нобель» этого года достался ученым, которые занимаются сверхфундаментальными вещами — пытаются проникнуть в сокровенные детали того, как устроена Вселенная.

Запрещенный прием

Нейтрино — элементарные частицы, которые участвуют в одном из четырех фундаментальных взаимодействий, конкретно — в слабом взаимодействии. Оно лежит в основе радиоактивных распадов, и именно «непорядок» с физическим описанием одного из типов таких распадов заставил великого физика Вольфганга Паули в 1930 году придумать новую частицу.

Сам ученый считал, что он использовал запрещенный прием, и досадовал на себя за то, что придумал частицу, которая «вряд ли когда-нибудь будет обнаружена». Тем не менее через два года другой великий физик, Энрико Ферми, использовал гипотетическую частицу для создания новой элегантной физической теории. Заодно он придумал название «нейтрино», что означает «нейтрончик», потому что, как и «большой» нейтрон, нейтрино не имеет электрического заряда.

Отчасти Паули был прав: при том уровне развития технологий, который был в 1930-е, обнаружить нейтрино было невозможно. Эти частицы почти не взаимодействуют с окружающим их веществом: они могут пролетать миллиарды километров, «не замечая» на своем пути ни галактик, ни звезд, ни планет. Каждую секунду наши тела пронизывают триллионы нейтрино, которые рождаются в ядерных распадах и термоядерных реакциях на далеких звездах, но благодаря своему «снобизму» частицы не причиняют людям вреда.

Существование не любимой Паули частицы было впервые подтверждено в середине 1950-х годов американскими физиками Клайдом Коуэном и Фредериком Рейнесом. Исследователи зарегистрировали нейтрино в потоке частиц от одного из первых ядерных реакторов «Саванна-Ривер» в Южной Каролине (за эту работу в 1995 году Коуэн получил Нобелевскую премию; Рейнес до вручения не дожил). Убедившись, что «нейтрончик» существует, физики тут же послали радостную телеграмму Паули: «недопустимый» физический трюк оказался пророческим. Позже в других работах было показано, что нейтрино делятся на три типа: электронное, мюонное и тау-нейтрино.

Читать целиком…

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.